What kind of fake news has spread in Japan? /日本で広まったフェイクニュース

emimaru English

What kind of fake news has spread in Japan?(English version)

「Drinking hot water above 26 degrees is effective for COVID-19 prevention.」

This fake news has greatly spread in Japan and has influenced the minds of many following the fact that COVID-19 pandemic has already become a global issue.

Not only this time, fake news always spreads in times of natural disasters, economic crises, or whenever an epidemic occurs.

Today let me elaborate on this particular fake news that has already been spread in Japan.

What kind of fake news has spread in Japan?こんなフェイクニュースが日本で広まった!

The Ministry of Internal Affairs and Communications has announced the results of research on fake news and misinformation regarding the COVID-19.

According to the survey, 35.5% of the people who have read such unverified information believed that it was correct.

Therefore, they shared and contributed to its wide stretch. 

The proportion of people who easily believe in fake news tends to be high among young people in their teens, and it seems that stronger efforts are needed to see through whether it is true or fake.

Here are the survey results about the main fake news related to the COVID-19 and the percentage of the population that deemed it as true.

①Drinking hot water above 26 degrees Celsius is an effective means of prevention(8.1%).   

②Eating garlic is effective for prevention(14.8%).

③The Japanese government declares an emergency on April 1 and bans going out on April 2(14.8%).

④Shortage of toilet paper due to the effect of the COVID-19(6.2%).

⑤COVID-19 is a biological weapon created by a Chinese research institute. (21.0%).

Why are people being fooled again, even though fake news is something that has already been going on for the past?

What should we do when we encounter suspicious information?

Let’s think about it.

① Drinking hot water above 26 degrees Celsius is an effective means of prevention.

The first thing we have to do is “doubt” and “be calm”.

26 degrees Celsius is lower than the normal human body’s temperature, which is about 36 degrees Celsius, so the virus would be killed the moment it enters our body.

② Eating garlic is effective for prevention.

Garlic may be good for our health, but if food and drink can prevent the infection, we don’t need a hospital or vaccine. 

Different kinds of bacteria and viruses have different levels of tolerance against antibiotic properties.

Thus, garlic may be effective against some of them yet we cannot confidently say that it is generally effective to all kinds.

③The Japanese government declares an emergency on April 1 and bans going out on April 2.

If you check the government website, which is the source of the information, you will immediately see that it is a fake.

And even if you don’t do so and just google it, numerous articles can already debunk this information.

So, where does this fake information come from? Is the website a reliable source? Does it provide well-researched information?

④Shortage of toilet paper due to the effect of the COVID-19.

This fake news caused a nationwide panic buying of toilet paper.

If you check the production amount and distribution of toilet paper, you will realize that there’s no need to worry about it being out of stock.

⑤COVID-19 is a biological weapon created by a Chinese research institute.

I would like to say that it is difficult to look into it.

This may be the so-called conspiracy theory like political propaganda.

Someone may have maliciously disseminated this information.

Fake news is said to spread easily when:

・information is ambiguous

・information is of great interest to everyone

It’s very difficult to tell whether the information is true or not, but I think the following three points are important.

・Doubt and be calm

・Check the source of information

・Unless thoroughly verified, do not spread it unnecessarily (especially on SNS, etc)

In September 2018, I experienced the Hokkaido earthquake.

Right after the earthquake, there was a power outage throughout Hokkaido.

Fake news spread like wildfire especially when people felt uneasy.

The information was “Water supply will stop all over Hokkaido after 6 hours.”

On the spot, I checked the source of information on the radio and managed to know that it was fake. Also, since water and electricity have different supply systems, I thought that water supply could not be cut off.

Many people were affected by the fake news.

Some disregarded the information while some spread it and went into panic storing of water.

The experience taught me that fake news makes people anxious which causes them to act irrationally so we (Of course including me!)must confirm the facts through other sources first.

It is helpful to double-check the news all the time.

We should not believe everything we read on the Internet.

なぜフェイクニュースは広まってしまうのか?(日本語訳)

「26度以上のお湯を飲むと予防に効果がある」

これは実際に日本で広まったフェイクニュースです。

コロナウイルスが世界的な問題となりましたが、今回の件に限らず、災害や経済危機、疫病が発生するたびにフェイクニュースが必ず広まってきました。

今日は、日本で広まったフェイクニュースをご紹介します。

総務省は新型コロナウイルスをめぐる偽ニュースや誤情報の調査結果を公表しました。

「新型コロナウイルス感染症に関する情報流通調査 報告書」
https://www.soumu.go.jp/main_content/000693280.pdf


フェイクニュースに接した人のうち、正しい情報と信じて共有や拡散をした経験があるのは、35.5%に上りました。

情報を信じた割合は10代の若年層が高い傾向となり、真偽を見極めるための取り組み強化が求められそうです。

■新型コロナウイルス関連の主な偽ニュースと正しいと信じた割合

①お湯を飲むと予防に効果がある 8.1%
②ニンニクを食べると予防に効果がある 14.8%
③日本政府が4月1日に緊急事態宣言を出し、2日に外出禁止を行う 14.8%
④新型コロナウイルスの影響でトイレットペーパーが不足する 6.2%
⑤ウイルスは中国の研究所で作成された生物兵器 21.0%

過去に何度もフェイクニュースは流れたのに、なぜ人々はまた騙されるのでしょうか?

■怪しい情報と接した時私たちはどうしたらいいの?

①26度以上のお湯を飲むと予防に効果がある

まずは疑いを持ち、冷静になりましょう。

26度なら、36度ほどある私たちの体内に入った瞬間にウイルスは死滅します。


②ニンニクを食べると予防に効果がある

ニンニクは健康には良いでしょうが、食べ物や飲み物で感染拡大を防ぐことができたら病院やワクチンは要りません。


③日本政府が4月1日に緊急事態宣言を出し、2日に外出禁止を行う

情報源である政府のホームページをチェックすればすぐにフェイクだとわかるはずです。

あるいは、ググりましょう。

様々な記事に触れることでフェイクだとわかります。


④新型コロナウイルスの影響でトイレットペーパーが不足する

このフェイクニュースのせいで、全国のスーパーでトイレットペーパーの買い占めが起こりました。

日本国内でのトイレットペーパー生産量と流通を調べれば、あなたがトイレットペーパー不足を心配する必要はないのです。

⑤ウイルスは中国の研究所で作成された生物兵器

これはいわゆる陰謀説ですが、事実確認が難しいです。

これは政治的なプロパガンダのようです。誰かが悪意を持ってこの情報を広めたのかもしれません。

■以下の時にフェイクニュースは広がりやすい


・情報が曖昧な時
・誰もが強い関心のある情報である時


その情報が嘘か本当か見極めることは難しいですが、以下3つのポイントが大切だと思います。


A.冷静に疑うこと
B.情報源を確かめること
C.むやみに広めないこと(特にSNSなどで)


■北海道地震からの教訓

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2018年9月、私は北海道地震を経験しました。

その時もやはりフェイクニュースが広まりました。

地震の直後、北海道全域で停電になりました。

人々が不安な状況下で、フェイクニュースが広まったのです。

それは、「6時間後に北海道全域で断水が起こる」というものでした。


この時、私はすぐにラジオで情報源を確かめましたので、なんとかフェイクだとわかりました。

また、水と電気は供給の仕組みが違うため、現実的に断水はありえないと思いました。


しかし、多くの人がこのフェイクニュースに騙され、混乱しました。

ある人は偽の情報を拡散し、ある人は水の買い占めに走りました。

この時に、私はフェイクニュースが社会を混乱させることを身に染みて感じたのです。

情報化社会だからこそ、私たちは情報リテラシーを身に着けなければならないと思うのです。

情報のダブルチェックも有効です。

ネット上のすべての情報を鵜呑みにしない姿勢が試されているのです。

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