Top 5 Things that You Should Know About Visiting Japan/日本を訪れる際に知っておいてほしい5つのこと

emimaru English

Top 5 Things that You Should Know About Visiting Japan

Recently, Japan’s 2020 Tourism Vision Action Plan was announced by the Government.

This year’s goal of reaching 40 million visitors to Japan has become extremely difficult to achieve due to the impact of COVID-19.

However, the Government anticipates that it is possible to achieve the goal of reaching 60 million visitors by 2030 and announced a policy of increasing the number of visitors to Japan over the long term, thus extending the deadline.

On the other hand, unfortunately, it is a fact that many Japanese are uncomfortable with the bad behaviors of foreigners who visit Japan.

Why do Japanese people feel this?

It is due to “values and cultural differences” which also involves ignorance on both sides.

As the proverbs goes, “When in Rome, do as the Romans do”.

I hope many foreigners come to Japan. Here are five things that Japanese people feel uncomfortable with.

Keep them in mind so that you can have a pleasant experience when you visit.

Top 5 Things that You Should Know About Visiting Japan(日本を訪れる際に知っておいてほしい5つのこと)

No. 5: Incorrect use of toilet

One surprising thing for tourists is the clean publics toilets in Japan which are free to use.

Most have automatic lid opening, washlet, and sound functions.

There are even people who take photos, amused by their multifunctional features.

Some say that the toilet is the perfect place to take a breather.

One of my friends mentioned that the cubicle in the toilet is the best place to rest!

In some countries, toilet paper usually clogs drains, so some visitors continue to throw it in the nearby trash bin.

However, in Japan, it can be flushed directly down the toilet after use.

Many tourists are unaware of this, but we still feel uncomfortable when we see used toilet paper in the trash.

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No. 4: littering

Due to the 9/11 incident, placing trash bins on the street has been discontinued to prevent terrorism.

So, some foreign tourists are unable to find them while sightseeing and may litter on the street.

If you stay at a hotel, throw your garbage in the trash bin of your hotel room.


No. 3: Talking to the Japanese in English

When you ask for directions, I suggest that you speak in Japanese as much as possible.

This is not an issue of manners, but of English proficiency for the Japanese.

We study English at school for a long time. However, most of our practice is reading only, having little training in conversation.

Therefore, If you suddenly speak to them in English, it may be difficult for most of the Japanese to answer you immediately.

While many Japanese(like me) are open to talking with foreigners, my father for example used to panic when a foreigner started talking to him in English.

On the other hand, I think we should also make more efforts to improve our English ability.


No. 2: Taking pictures without permission

Many tourists take pictures including the faces of random people.

Some find being photographed without their permission a nuisance.

Also, since it is uploaded to SNS etc., the person whose picture was taken feels that his/her privacy was violated/not respected.

In addition, some shops and tourist sites prohibit the use of cameras.

You will most likely see a sign that says so in these places.


No. 1: Eating and drinking, chatting loudly, skinship in a public place

In general, the Japanese are very concerned about the “eyes of others”.

So please avoid eating and drinking in public places such as convenience stores or tourist sites like temples.

Also, I often use the subway, and I sometimes see foreigners eating snacks and chatting loudly inside. Actually, this is also bad manners for us. 

The Japanese are sensitive to noise and loud voices.

And, the Japanese usually do not hug or kiss in public.

They rarely hold hands with others because it’s a private act. Many Japanese feel embarrassed to see it.


Now I’ve introduced the five above.

What do you think?

The number of tourists visiting Japan has increased year by year, leading to the change of Japanese thinking and practice little by little.

I feel that the Japanese have somehow become more tolerant of various behaviors.

Anyway, I hope you have a good time in Japan.

日本を訪れる際に知っておいてほしい5つのこと

先日、日本政府の2020年観光ビジョン行動計画が発表されました。

今年2020年の訪日客を4000万人とする目標は、新型コロナウイスルの影響で極めて厳しい状況となりました。

しかし2030年に訪日客6000万人とする目標は十分に達成可能とし、長期的に訪日客を増やす方針を打ち出しました

一方で、訪日外国人のマナーが悪いので、それを不快に感じる日本人も多いことも残念ながら事実です。

そもそもなぜ外国人観光客のマナーを悪いと感じるのか。

それは「文化や価値観の違い」が原因です。

そして、それには文化や価値観に対する知識不足も関係しています。

郷に入っては郷に従えという言葉は世界共通。

私はたくさんの海外の人が日本に来てくれることを願っています。

そしてあなたが楽しく快適に日本で過ごせるよう、あなたが日本を訪れる際に知ってほしい5つのことをお伝えします。

以下、日本人が外国人観光客に不愉快に感じていることです。

第5位:トイレの間違った使い方

多くの訪日客が驚くことのひとつに日本のトイレがキレイということがあります。

自動で蓋が開いたり、ウォシュレットや音機能があるものも多いです。

多機能なトイレに驚き、写真を撮る人さえいます。

トイレが一番落ち着くという人もいるくらいです。

私の友人は「トイレの個室が休憩場所」だと言っていました!

海外ではトイレの水流が弱い国もあり、その習慣からトイレットペーパーを個室内のゴミ箱に捨てる訪日客もいます。

一方で日本のトイレは、トイレットペーパーをそのまま水と一緒に流すことができます。

しかし外国人観光客の中にはこのルールを知らない人が多く、個室のゴミ箱に紙を捨てる人が少なくありません。

ゆえにゴミ箱に捨てられたトイレットペーパーを見て、マナーを悪く感じることがあります。


第4位:ポイ捨て

日本はテロ対策のため、路上にゴミ箱を置くことができません。

そのため一部の外国人観光客は、観光中にゴミ箱を見つけることができず、ポイ捨てすることがあります。

あなたがホテルに宿泊しているのなら、ホテルの部屋のゴミ箱に捨ててください。


第3位:英語で話しかける

あなたが道を聞きたいとき、できるだけ日本語で話しかける方が良いでしょう。

これはマナーの問題ではなく、残念ながら日本人の英語力の問題です。

私たち日本人は長い間学校で英語を勉強します。

しかし、ほとんどが英文を読む練習で、会話の訓練をほとんど受けていません。

そのため、いきなり英語で話しかけると多くの日本人はびっくりしてしまうのです。

私の父は外国人に話しかけられてパニックになっていました。

もちろん私のように外国語で観光客に話しかけられるのを歓迎している人もたくさんいます。

この英語力の問題は、私たち日本人も努力して改善しないといけないと思います。

第2位:許可のない写真撮影

街中を歩く人など、顔がわかる写真を許可なく撮影する観光客も多いです。

許可のない撮影は、迷惑行為だと感じる人が少なくありません。

またSNSなどにアップされることもあり、撮影された人は「プライバシーが守られていない」と感じています。

また、撮影が禁止されているお店や観光名所もあります。

撮影ができない場所には撮影禁止のマークやお知らせがあるはずです。


第1位:公共の場での飲食・大声でのおしゃべり・スキンシップ

日本人は「他者の目」を大変気にします。

コンビニなどお店の前や、お寺など観光施設での飲食は避けましょう。

また、私はよく地下鉄を利用するのですが、このような乗り物の中でスナックを食べたり、大声でおしゃべりしている外国人を見かけます。

これもマナー違反となります。

また、日本人は公の場でハグやキスをしません。

手をつなぐこともほとんどありません。

それは大変プライベートなことだからです。

周りの日本人がそれを見て恥ずかしい気持ちになります。

以上5つご紹介しましたが、いかがでしたか?

日本に訪れる観光客は年々増え、日本人の意識も少しずつ変わってきましたが、まだまだ意識の違いがあると感じています。


あなたが楽しく日本で過ごせますように。

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